Testament numérique : gérez vos actifs numériques à votre décès

Testament numérique : gérez vos actifs numériques à votre décès

mars 30, 2021 0 Par Addictive Pages

Que nous le voulions ou non, nous vivons à l’ère du numérique, où la technologie a changé la façon dont nous stockons nos données et même nos souvenirs. Même si nous n’en sommes pas conscients, la plupart d’entre nous possèdent des actifs numériques d’une manière ou d’une autre. La question se pose alors de savoir comment traiter ces actifs à notre décès. Peuvent-ils être hérités et transférés aux bénéficiaires dans un testament numérique ?

Qu’est-ce qu’un actif numérique ?

En termes simples, un « actif numérique » est quelque chose d’intangible mais qui a une valeur, qu’elle soit financière ou sentimentale. Les exemples incluent, mais ne sont pas limités à :

  • les données
  • les logiciels
  • courriels
  • les dessins et modèles
  • Brevets
  • Comptes en ligne
  • Photographies numériques
  • Adresses web
  • Monnaie numérique connue sous le nom de crypto-monnaie

Sommes-nous propriétaires de nos actifs numériques ?

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que nous ne sommes pas toujours propriétaires de ce que nous percevons comme étant nos actifs numériques. Souvent, nos comptes en ligne, par exemple, sont utilisés dans le cadre d’un contrat de licence, que nous concluons en acceptant les conditions générales du fournisseur. Voici un exemple : les comptes iTunes – nous ne sommes pas propriétaires de la musique que nous « achetons », mais nous avons simplement le droit de l’écouter selon les termes de l’accord de licence. Une licence est généralement non transférable et sera spécifique à chaque titulaire de licence. Cela a des implications après la mort, car la personne peut avoir voulu transmettre le contenu de ses comptes, mais les exécuteurs testamentaires peuvent constater qu’ils ne le peuvent pas.

Au-delà de nos profils de réseaux sociaux, les comptes tels que ceux de Dropbox sont automatiquement supprimés après une période d’inactivité. C’est également souvent le cas des fournisseurs de messagerie électronique, bien que certains permettent l’accès aux personnes autorisées après la fermeture du compte, alors que d’autres permettent le transfert du compte. Il n’est donc pas difficile de comprendre comment la confusion, l’incertitude et les problèmes logistiques peuvent survenir.

Comment nos proches peuvent-ils prendre connaissance de nos biens numériques ?

Étant donné que, par définition, nos biens numériques n’ont aucune présence physique, il peut être extrêmement difficile de les retrouver à notre décès. Cependant, il est important que nos exécuteurs testamentaires soient en mesure d’en trouver les détails, en particulier lorsque les actifs ont une valeur financière, comme nos comptes PayPal, la propriété intellectuelle comme les redevances ou les crypto-monnaies numériques (par exemple, le bitcoin). Dans certaines circonstances, ces actifs peuvent avoir une grande valeur et doivent être déclarés par nos exécuteurs testamentaires, notamment parce qu’un impôt sur les successions peut être exigé et que des pénalités peuvent autrement devenir exigibles.

iProtego conseille au minimum de tenir un inventaire de tous vos actifs numériques et des détails sur la façon d’y accéder, tout en gardant vos mots de passe privés. Cela peut impliquer l’utilisation d’un gestionnaire de mots de passe en ligne, par exemple.

Pensez à créer un testament numérique

Dans la mesure du possible, vous devez également penser à la personne que vous souhaitez voir hériter de vos biens numériques. Vous pouvez inclure dans votre testament numérique une clause donnant à vos exécuteurs le pouvoir discrétionnaire de gérer ces biens, ou vous pouvez prévoir des dons spécifiques en fonction du bien en question. Vous devez également réfléchir au choix de vos exécuteurs, car il est souvent conseillé de désigner des exécuteurs distincts pour vos biens numériques, par opposition à tous les autres biens.

Il est clair qu’une réforme juridique est nécessaire en ce qui concerne les biens numériques et la succession. Il n’y a pas de réflexion commune sur la manière dont les différents types de biens numériques sont traités au décès, en raison de l’absence de législation pertinente. En attendant, il est important d’être conscient des problèmes qui peuvent survenir si vous n’avez pas planifié correctement.

Conseils en matière de testament numérique et de succession

Il existe des avocats spécialisés dans la planification de la succession qui peuvent vous aider :

  • Si vous avez des actifs numériques et que vous devez rédiger ou modifier votre testament.
  • Si vous êtes un exécuteur testamentaire chargé d’une succession impliquant des biens numériques.
  • Si vous avez reçu un actif numérique en héritage dans un testament et que vous avez besoin de conseils sur la manière de le gérer.
  • Si vous avez un lien de parenté avec une personne décédée sans testament et qui possédait des biens numériques.